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新型冠状病毒系人为制造?引起漫天谣言的奇葩论文将撤稿

突发事件往往伴随着谣言的产生。自 2019 年 12 月 8 日出现首例不明原因发热患者以来,肺炎疫情的不断蔓延同样引发了诸多猜测,关于新型冠状病毒的传播源头和宿主一直众说纷纭,暂…


突发事件往往伴随着谣言的产生。自 2019 年 12 月 8 日出现首例不明原因发热患者以来,肺炎疫情的不断蔓延同样引发了诸多猜测,关于新型冠状病毒的传播源头和宿主一直众说纷纭,暂无定论。

时间久了,难免会有谣言…


引发争议的印度「神文」

1 月 31 日,印度德里大学和印度理工学院的研究人员搞了个大新闻,在生物预印本网站 BioRxiv 发表了一篇神一样的论文(bioRxiv 网站刊登的文章未经过同行审阅。)

Uncanny similarity of unique inserts in the 2019-nCoV spike protein to HIV-1 gp120 and Gag
(2019 新冠状病毒棘突蛋白中含有独特的插入序列,并与(艾滋病毒的)HIV-1 gp120 和 Gag 蛋白有奇特的相似性)

图片来源:bioRxiv


棘突蛋白是冠状病毒与宿主受体 ACE2 结合的关键蛋白,研究人员在新冠病毒的棘突蛋白中发现了 4 个插入片段,这 4 个片段是新冠病毒所独有的,其他冠状病毒中没有这些片段。

图片来源:论文截图


随后作者声称,这 4 段插入序列都能够在艾滋病毒的蛋白序列中找到,并且是艾滋病毒中极为重要的包膜蛋白 gp120 和衣壳结构蛋白 Gag。

这 4 个插入片段中的氨基酸残基均与艾滋病毒的 gp120 蛋白或 Gag 蛋白中的氨基酸残基具有相似性。

图片来源:论文配图


作者最后在论文中表示:

This uncanny similarity of novel inserts in the 2019- nCoV spike protein to HIV-1 gp120 and Gag is unlikely to be fortuitous
(这些插入片段都与 HIV-1 关键结构蛋白中的氨基酸残基具有相似性,这不太可能是偶然的)

而论文的摘要中更是大胆地表示:这不太可能在自然界偶然发生(… is unlikely to be fortuitous in nature)

图片来源:论文截图


很显然,这篇颇有「阴谋论」味道的论文言语上充满了引导性,再经过国内社交媒体的大肆渲染,「基因改造」、「生物武器」等谣言很快传播了起来。

图片来源:百度截图



「神论」遭众大佬反对

对于这一耸人听闻的研究结果,哈佛大学科学家刘如谦教授首先站了出来,在推特称这一研究结果很不靠谱。

图片来源:Twitter


The mere claim that short inserts support nCoV origins “unlikely to be fortuitous in nature”  is already highly suspect.

(仅通过短插入片段就声称新冠病毒不太可能在自然界偶然发生的就已经让人高度怀疑)


a fearful world does not need to fuel conspiracy theories with bad analyses.

(这个世界已经足够可怕,我们不需要通过错误的分析来激起阴谋论)


分子生物学家 Trevor Bedford 经过重复比对后也在推特上表示这个结论是荒唐的:

However, a simple BLAST of such short sequences shows match to a huge variety of organisms. No reason to conclude HIV. 
(这些插入序列能与相当多物种的序列匹配上,不能一口咬定就是 HIV 病毒。)

图片来源:Twitter

而这样毫无根据的论文以及漫天的谣言,更是激起了身在疫情前线的中国科研人员的愤慨,笔者看到了武汉病毒研究所石正丽老师的一条朋友圈:

图片来源:微信朋友圈



奇葩论文已决定撤稿

这篇没有实验数据、没有同行审阅、没有正式发表的 「三无」 论文在众多无良媒体和不明真相的吃瓜群众的推动下俨然成了谣言的始作俑者。

2 月 2 日凌晨,作者之一的 Prashant Pradhan 在 bioRxiv 回应称:

为避免进一步造成误解和混乱,将撤回稿件,并在重新分析后针对收到的意见和问题提交修订过的版本。我们无意于加入阴谋论,也没有提出这样的观点,只是 「社交媒体和新闻平台做出了不同的解读」。

图片来源:bioRxiv


与石正丽老师长期合作的美国生态学家 Peter Daszak 在接受 Science 采访时表示:每当新疾病、新病毒出现时,都会产生诸如实验室泄漏或者生物工程制造一类的「阴谋论」,「这令人羞耻!

科研工作者本该是维护科学真理的先锋力量,但是这次的乌龙事件难免让科研工作蒙羞,为了抢热点、博眼球而罔顾科学研究工作的严谨性是万万不可取的。

最后借中山大学医学院郭德银院长的话总结一下:

「阴谋论从来不需要提供证据,但科学需要。」(责任编辑:Ivan)


封面来源:图虫创意
参考来源:
1.BioWorld,《印度学者称新冠病毒特有基因插入片段跟 HIV 很像,不太像自然进化而来,惨遭刘如谦打脸》
2.知识分子,《辟谣:新冠病毒人为制造?引发阴谋论的印度神论文将撤稿》
3.科学网,《疫情发生源自试验室病毒泄露?专家回应来了!》

本篇文章来源于微信公众号: 生物学霸

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