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为什么是穿山甲?

▲猛戳上方蓝色小字,关注咩咩文摘 文 | 黄俊峰 马溢韩 授权转载自:瞭望智库 (ID:zhczyj) 2月7日,华南农业大学官方微博发布消息称: 华南农业大学…


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文 | 黄俊峰 马溢韩

授权转载自:瞭望智库 (ID:zhczyj


2月7日,华南农业大学官方微博发布消息称:

华南农业大学、岭南现代农业科学与技术广东省实验室沈永义教授、肖立华教授等科研人员,联合中国人民解放军军事科学院军事医学研究院杨瑞馥研究员,及广州动物园科研部陈武高级兽医师开展的最新研究表明,穿山甲为新型冠状病毒潜在中间宿主。

这一最新发现将对新型冠状病毒的源头防控具有重大意义。

继蝙蝠之后,穿山甲再次走进我们的视线。其实,由于所谓的药用价值,早在2014年,穿山甲就被世界自然保护联盟定为“极度濒危”动物。


穿山甲都遭受了什么?

说到穿山甲,大家多半会想到《东游记》里面的“他”:


实际上,真正的穿山甲长这个样子。


作为鳞甲目穴居动物,
穿山甲自小练就了
一身出神入化的挖穴打洞本领。
研究显示,每只穿山甲可能有200个藏身之处,
每天在不同地方栖身,
简直就是打洞界的“帝王”!
狡兔三窟什么的弱爆了。


不过,打洞只是穿山甲的技能之一,
在动物界,它可算得上“全能高手”,
上树、下水、攻击、防御,无所不能。


01
超强鳞甲,可攻可守可自愈

挖洞视频

它真正厉害的,
是那一身褐色角质鳞片,
它的名字也由此而来。


这些鳞甲很像古代士兵的铠甲,
硬度还超过了铠甲,
据说小口径步枪难以击穿。
于是,穿山甲遇到危险时,
立即把自己团成一个“球”,
牙齿锋利的食肉动物也奈何它不得。


尖齿利爪都拿穿山甲没有办法,狮子遇到了它,也只能是一脸生无可恋:


它还能“转守为攻”。
当遇到大型食肉动物时,
穿山甲就会控制肌肉让鳞片进行切割运动,
割破敌人的嘴巴。

 
穿山甲共细分为8种,
其中2种——树穿山甲和长尾穿山甲的鳞片格外犀利。
它们的鳞片上,
都有一个锐利的小尖,
边缘很薄,十分锋利。


强大的鳞甲成长于恶劣的生存环境。
这两种穿山甲生活在树上,
该技能可以帮它们应付蟒蛇的攻击,
让豹子等食肉动物没法下口。

最神奇的是,
穿山甲鳞片能自我修复,
秘密在于鳞片的分子结构。
研究人员发现,
穿山甲鳞片部分分子
以一种独特方式互相连在一起,
以保留对最初形状的记忆。
与飞机上的黑匣子原理相似,
这种记忆结构
令鳞片能够经受住外部的强力物理冲击。

 

水,能唤醒这种记忆,
并在可变形分子的参与下激活自我修复过程。
无论变形多么严重
只要鳞片保持完整,
就可以完全恢复至初始形状。
 
与锋利铠甲相配的是“霸气”的走路姿态。
很多库友会认为
穿山甲行走时四肢着地,
事实上,它们只用后肢着地,
用大尾巴来保持平衡,


是不是让你想起了霸王龙?

 
穿山甲的“铠甲”
还能起到“救生圈”的作用。
穿山甲的每片鳞片只有2克重,
并且向内翻卷,
入水之后,下面的空腔会充满空气,增加浮力,
让它可以毫不费力地游泳。


此外,穿山甲还拥有有力的前爪,
可以钉住树干、带动身体,
轻松爬树。


那么,当有着一身本事的穿山甲
进入了人类的家,
会发生什么事情呢?
在家里溜来溜去;


一不小心就“翻车“;


洗衣筐也吸引了好奇宝宝的注意,
想要一探究竟;


冰箱门也挡不住穿山甲的好奇心。

 

02
软萌的内心,温柔又害羞



虽然有着战士般的坚硬外表,
但它的内心却是温柔又害羞的。


它的眼睛小,视力也不好,
白天,通常藏在地下洞穴或树洞中,
偶尔会出现在树上,
当然,大部分时间都是在呼呼大睡,


只有夜晚才外出活动,
依靠敏锐的嗅觉寻找食物。
 
穿山甲平时独来独往,
只有在交配季节才会去寻找另一个“对的甲”。
由于它们数量不多,难寻同类,
所以,对于穿山甲来说,
遇上对的他/她,真是太难得了。


好不容易遇到了异性穿山甲,
眼神锁定,完成交配,
一胎也只能生一个小宝宝。
对于来之不易的宝宝,
它们非常珍爱,
宝贝走不动了就把宝宝背在身上。


穿山甲性情温和,
爪子毫无杀伤力,只适合挖洞,
嘴里甚至没有牙齿,
只能靠长长的舌头来获取食物。

 
它们很爱吃“小零食”,
各自的口味还不相同。
一般情况下,
每只穿山甲会认准最爱的一两种昆虫不放。
当然,白蚁是它们的主食。


华南师范大学生命科学学院吴诗宝教授说:
“穿山甲的胃能装500克左右的白蚁。
一只3公斤左右的穿山甲,
一次就能够食用300至400克的白蚁。
一片面积在250亩至450亩的森林,
只要有一只穿山甲,就可以免遭白蚁的破坏。
因此,穿山甲也被称作‘森林卫士’。”   
 
 

03
被抓的那一刻,它就已经“死”了



身体被灌入水泥,会是什么感觉?
这不是黑帮片中的桥段,
而是真实发生在穿山甲身上的事。
 
有一部名叫《寻鳞》的纪录片,
在16分钟里,
向世人呈现出穿山甲地下交易的“冰山一角”。
单只是这一角,便足以让人心惊。
在纪录片中,
作为线人,
野生动物保护人士宁智杰和益云,
帮警察抓捕穿山甲贩子。


他们在暗访的时候了解到,
穿山甲贩子为了牟取更多的利益,
往往会给穿山甲灌入水泥或者水,
使其增重好几斤。
被灌入泥浆的穿山甲很容易器官衰竭。
即使被解救,
它们活下来的几率也非常低。
可以说,
这些穿山甲在被抓的那一刻,
就已经被“判了死刑”。


纪录片中,被救出的两只穿山甲
已经不能自主走动了。


穿山甲是国家二级保护动物,
根据我国《刑法》规定,
非法猎捕、杀害国家重点保护的珍贵、濒危野生动物的,或者非法收购、运输、出售国家重点保护的珍贵、濒危野生动物及其制品的,将会判处有期徒刑或者拘役,并处罚金,情节特别严重的,处十年以上有期徒刑,并处罚金或者没收财产。 

面对如此严厉的法律惩罚,
是谁给了穿山甲贩子这么大的胆子?
 

这都源于人类莫名其妙的认知与需求。 
穿山甲善于打洞,
不少人就认为它有舒经活络的妙用,
还能“下奶”,
因此,有上述需求的人,
即使弄不到穿山甲肉,
也要搞些穿山甲的鳞片磨粉服用。
 
在我国南方一些地区,
有些人迷信食用野生动物能够“大补”,
还有人为了炫耀,“越濒危越吃”,
于是,穿山甲沦为了盘中餐。 
有了这些需求,
穿山甲贩子们为了谋财,
不惜铤而走险。


除了被捕杀之外,
生存环境的剧变,
也造成了穿山甲数量锐减。
穿山甲喜欢生活于丘陵地带的
阔叶及针阔混交林带,
食性单一,对环境变化的适应性很差。


一旦栖息地遭到破坏,
其种群数量就会迅速下降。
我国南方地区由于人口密集,
开矿、修路及森林砍伐等人类活动频繁,
对穿山甲的栖息地造成了严重破坏。
虽然现在很多地区进行了退耕还林工作,
但新种植林木多为单一树种,
并不适于穿山甲的栖息。
另外,由于习性特殊,
穿山甲无法进行圈养,
人工繁殖迄今都没有获得过成功。
 
在中国最近的资源调查中,
本土穿山甲已经罕有野外观察到实体的报告,
洞穴也都是多年前的老洞穴。
可以判断,
穿山甲野外种群即使有,
也应该处在非常窘迫的境地。
 
中国的穿山甲资源接近枯竭,
贩子们又把目光瞄向了国外。


吴诗宝教授在采访中提到,
我国每年大约消耗30万只穿山甲,
近几年可能更多,
其中95%以上来自国外。
 
要知道,这些国外来的穿山甲都是非法的,
2000年,我国从亚洲国家进口
穿山甲的渠道就被彻底禁止了。
并且,因为检疫问题,
从非洲引进穿山甲的限制一直没放开。
 
此外,我国对于查获的活体穿山甲通常采取放生的策略,
但近年来,走私到境内的穿山甲
大多是东南亚甚至非洲物种,
若不经严格的物种鉴定即行放生,
由此带来的基因污染
也同样严重威胁着中华穿山甲的遗传属性。
 
根据CITES(濒危野生动植物种国际贸易公约)数据,
在过去21年里,
中国穿山甲的数量下降了90%;
中科院动物所曾岩博士提供的信息更悲观,
“20世纪60年代至2004年,
中国境内的中国穿山甲数量减少了89%至94%”;
2008年一项调查显示,
我国穿山甲数量
“大致在25100到49450只之间。
 
早在2014年,穿山甲就被世界自然保护联盟
定为“极度濒危”动物。
情况有多严重?
2016年,大熊猫已经被“降级”到“易危”,
穿山甲比大熊猫面临着更大的威胁!


 

04
“四毒加身”,穿山甲真的有奇效?


然而,遭到大肆屠杀的穿山甲,
真的有那些神奇的效力吗? 
其实,穿山甲肉不仅完全没药用价值,
据《本草纲目》记载,
穿山甲肉是有毒的。

穿山甲的鳞片确实有药用价值,
将其入药在我国有很长的历史,
宋代时,有记载可被用于妇科治疗上。
 
需要注意的是,
其使用范围很窄:
在中医中,穿山甲鳞片只用于治疗乳汁不通,
而且能轻而易举地找到替代品。
 
北京师范大学生命科学学院生态学研究所所长张大勇表示:
一些初步临床试验证明,
猪趾甲和穿山甲片在某些医疗效果上并无显著差异。
北京中医药大学教授王承德也提到:
目前已经有很多临床实验证明,
猪蹄甲在消痈、抗炎、催乳等方面
可以取代穿山甲鳞片的功效。
 

穿山甲携带大量寄生虫和病毒,
人食用穿山甲是有巨大风险的。
谈及食用、交易穿山甲的风险时,
武汉市食品药品监督管理局罗志表示:
大部分野生动物都是通过地下渠道交易,
没有经过卫生检疫,
存在很大的安全风险。
加之,非法经营的野味餐馆,
常偷偷摸摸经营,
烹制时难免会粗制滥造,
野生动物烹饪过程中交叉污染……
那些病毒、寄生虫、病原体侵入人体,
大大增加了患病的几率。
 
有民警透露,
为了方便运输、有个好“卖相”,
走私分子会给穿山甲打镇静剂;
如果是死体穿山甲,
则会打防腐剂,防止烂掉;
为了多赚钱,他们还会给穿山甲喂重金属。
这样“四毒加身”的穿山甲,
你敢吃吗?


穿山甲数量锐减,
人类已经尝到了苦果。
目前,中国的森林正在走向人工纯化林,
在这里,白蚁更容易泛滥,
如果没有了穿山甲,
人们能够依靠的,
只能是剧毒农药。

长此以往,除了食物里会有农药残留,
家具里、建材里也会出现剧毒农药。
 
 这场由于人类的贪婪和迷信导致的浩劫,
将“硕果仅存”的8种鳞甲目推到了灭绝的边缘。
我们的子孙后代是否还能看到穿山甲,
取决于我们每一个人的态度。



 – THE   END  –


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