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Nature:新冠病毒进入新的危险阶段,是否会成为全球性流行病?

随着全球新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情的激增,科学家担心 COVID-19 可能很快会成为大流行病。科学家表示,这种新型冠状病毒的传播可能很快就会变得不可阻挡,他们担心中国境…

随着全球新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情的激增,科学家担心 COVID-19 可能很快会成为大流行病。科学家表示,这种新型冠状病毒的传播可能很快就会变得不可阻挡,他们担心中国境外爆发的数量和规模会迅速增加。有些人甚至咕哝着 「流行病」 这个词。


在韩国,已有 1146 例感染,其中大多是在大邱市爆发的。过去几天,意大利一直在努力控制该国北部 300 多例感染病例,这些病例已造成 11 人死亡。最令人担忧的是,伊朗爆发的疫情已造成至少 16 人死亡,感染人数不详,似乎已将病毒传播到中东其他国家。


意大利都灵的一家医院,已经出现了数百例 COVID-19 病例


最近的爆发(包括许多与中国没有明显联系的病例以及一些无症状感染病例)可能意味着控制这种新型病毒不再可能。


香港大学传染病流行病学家 Ben Cowling 表示:「此前未被确认的大量感染病例 (尤其是在伊朗、意大利和韩国) 的发现,确实向我们表明,控制新冠病毒很大程度上是不可能的。」


科学家们说,这可能意味着需要采取新的策略来控制其传播。这些措施包括在中国以外更广泛的限制社会活动,例如停课。但是,为了最有效地部署这些措施,研究人员需要回答有关疫情的关键问题。一是儿童是否像成人一样广泛传播病毒,以及儿童是否同样容易被感染。



大流行潜力?


世界卫生组织 (WHO) 在日内瓦的官员 2 月 24 日表示,全球冠状病毒的爆发尚未构成大流行,大流行被广泛定义为感染在多个地区的无限制传播。「这种病毒有大流行的潜力吗?当然有。我们达到了吗?从我们的评估来看,目前还没有。」 世卫组织总干事谭德塞说。世界卫生组织正在派遣专家组前往意大利和伊朗,帮助控制那里的疫情。


但其他科学家表示,国际病例的激增标志着这场持续两个月的疫情出现了一个转折点。


哈佛大学公共卫生学院的传染病流行病学家 Marc Lipsitch 说:「无论世卫组织说什么,我都认为大流行的流行病学条件已经满足。在大流行的任何合理定义下,现在都有证据表明它正在发生」。


例如,位于佐治亚州亚特兰大市的美国疾病控制和预防中心的一名官员在 2 月 25 日的新闻发布会上说,社区传播很可能在美国发生。美国疾病控制与预防中心国家免疫和呼吸疾病中心主任 Nancy Messonnier 说:「这不是会不会发生的问题,而是什么时候会发生的问题。」


研究人员表示,伊朗的死亡情况尤其令人担忧。Cowling 说:「如果发现的第一个病例是致命病例,那就意味着感染可能已经持续了几个星期。」


英国南安普顿大学的地理学家 Andrew Tatem 表示,过去一周在黎巴嫩、伊拉克和其他地方发现的大量从伊朗输出的病例令人担忧。这是因为国际旅行在大多数伊朗人中并不常见,这表明在伊朗可能会有大量未被发现的病例,在那里,病毒已经传播了更长的时间。


英国爱丁堡大学的公共卫生研究员 Devi Sridhar 补充说:「我认为,在伊朗,我们只是看到了冰山一角,因为我们只看到了报告的最严重的病例。」



遗漏的接触者


哈佛大学公共卫生学院的传染病流行病学家 Marc Lipsitch 说:和其他科学家表示,不管是否被认为是一场大流行,在一个多月的时间里阻止了疫情在中国境外升级的遏制措施(例如,迅速查明受感染者及其密切接触者,并隔离他们以防止进一步传播),可能很快就会变得不可行。Lipsitch 说:「我不认为大多数地方都有资源来追踪他们漏掉的所有病例,以及那些人感染的病例,等等。」


世卫组织决定推迟将全球疫情描述为 「大流行」 的决定,部分是基于以下数据:中国感染率在 1 月 23 日至 2 月 2 日之间达到峰值,并且采取了控制措施,例如部分封锁武汉等城市。以防止新病例。


但是香港大学传染病流行病学家 Ben Cowling 说,这些措施在更大范围内是不可行的。只有在持续数周或更长时间的情况下,隔离措施才有可能发挥作用,而且随着受感染人群从城市分散开来,放松隔离措施总会有引发新疫情的风险。他补充说:「我们必须更仔细地考虑,在不完全关闭城市和阻止人们流动的情况下,采取哪些可持续措施来减少传播。」



儿童在冠状病毒传播中扮演的角色


这样的缓解措施包括增加 「社会距离(social distancing)」,平均减少了人们彼此接触的机会。我认为很快,世界上大多数人将会转向各种形式的社交隔离。


例如,对 1918 年流感大流行的研究发现,那些在流感爆发初期就关闭学校、教堂和剧院等公共场所的城市,其死亡率较低,总体病例也较少。


但流行病学家表示,我们对目前的疫情和冠状病毒知之甚少,无法有效地采取社会疏离措施。Ben Cowling 说,需要更多的研究来确定最佳的部署时间。最常见的一种(学校停课)只有在科学家知道儿童在冠状病毒传播中扮演重要角色的情况下才值得尝试。


有报道说,儿童受感染后不太可能患上严重疾病,但研究人员不知道他们是否像成年人一样易受感染,或者是否容易将病毒传播给他人。儿童在季节性流感和大流行性流感的传播中起着重要作用,但在新冠病毒中,这还是一个悬而未决的问题。


确定儿童在传播 COVID-19 中所起作用的最佳方法是分析密切相关的病例,例如在一个家庭中,以确定病毒如何传播以及儿童是否被感染并将病毒传播给他人。



免疫问题


如果冠状病毒变得无处不在,并在社区中广泛传播,研究人员还将研究人们在感染病毒后如何对病毒产生免疫力。研究人员假设那些被感染的人在一段时间内可以对再次感染具有免疫力,但尚不清楚是多长时间。


他指出,在感染了导致普通感冒的冠状病毒后,免疫力并不能持久,所以这种新病毒可能不会持续太久。对从感染中康复的人进行抗体水平的长期测试可以回答这个问题。


伦敦卫生与热带医学学院的流行病学家 David Heymann 说,对 COVID-19 的应对既不是遏制,也不是缓解。他预计,意大利和韩国等国在准备缓解措施的同时,将尽力遏制并追溯其起源。他说:「我认为人们过于强调流行病。我认为最重要的是对疫情的基本了解,以及如何应对。」



文章来源:BioWorld

封面来源:站酷海洛 Plus

原文链接:

https://www.nature.com/articles/d41586-020-00551-1

本篇文章来源于微信公众号: 生物学霸

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